EL TIEMPO

domingo, 24 de junio de 2012

Compulsive Hoarding and 6 Tips to Help

By Therese J. Borchard
Associate Editor

Compulsive Hoarding and 6 Tips to HelpIt’s been awhile since I covered the topic of compulsive hoarding, because the last time I did I posted photos of my nut collection and book pile, and the next thing I know I was contacted by Discovery Disney to be fixed on some hoarding special show. Seems like that’s kind of a pattern, now that I think about it. I go public with my stuff … I get invited onto shows!
Well, anyway, I was reading an article in the Fall 2007 issue of The Johns Hopkins Depression & Anxiety Bulletin — an interview with Gerald Nestadt, M.D., M.P.H, Director of the Johns Hopkins Obsessive-Compulsive Disorder Clinic and Jack Samuels, Ph.D., an assistant professor with a joint appointment in the Department of Psychiatry and Behavioral Sciences at the Johns Hopkins University School of Medicine and the Department of Mental Health at the Bloomberg School of Public Health at Johns Hopkins. Wow. That’s a lot of school.
I found out that, even though most folks lump compulsive hoarding into the same illness umbrella as obsessive-compulsive disorder, hoarders actually have different brains. The brain-imaging research shows that people with compulsive hoarding have distinct abnormalities in brain function compared to people with non-hoarding OCD and those with no psychiatric problem.
According to Dr. Samuels: “What causes those brain abnormalities (besides genetics) is still not clear, but compulsive hoarding can begin after damage from stroke, surgery, injuries, or infections. In addition, psychology and environmental factors (e.g. traumatic family experiences) appear to contribute to abnormal brain development and function.”
Samuels says that hoarding belongs to a syndrome which also includes:
  • Indecisiveness
  • Perfectionism
  • Procrastination
  • Avoidance behaviors
  • Difficulty organizing tasks
And here are some interesting stats: hoarding obsessions and compulsions are present in approximately 30 percent of OCD cases. However, as a group, says Samuels, OCD-affected individuals with hoarding symptoms have a more severe illness, a greater prevalence of anxiety disorders, and a greater prevalence of personality disorders than people with OCD who don’t have hoarding symptoms. Hoarders are often less responsive to treatment than non-hoarding OCD patients.
Dr. Nestadt offers six anti-clutter strategies for compulsive hoarders:
  1. Make immediate decisions about mail and newspapers. Go through mail and newspapers on the day you receive them and throw away unwanted materials immediately. Don’t leave anything to be decided on later.
  2. Think twice about what you allow into your home. Wait a couple of days after seeing a new item before you buy it. And when you do purchase something new, discard another item you own to make room for it.
  3. Set aside 15 minutes a day to declutter. Start small–with a table, perhaps, or a chair–rather than tackling the entire, overwhelming house at once. If you start to feel anxious, take a break and do some deep-breathing or relaxation exercises.
  4. Dispose of anything you have not used in a year. That means old clothes, broken items, and craft projects you’ll never finish. Remind yourself that many items are easily replaceable if you need them later.
  5. Follow the OHIO rule [which apparently doesn't work in Ohio, because I'm from there]: Only Handle It Once. If you pick something up, make a decision then and there about it, and either put it where it belongs or discard it. Don’t fall into the trap of moving things from one pile to another, again and again.
  6. Ask for help if you can’t do it on your own. If you feel these strategies are impossible to carry out and you cannot cope with the problem on your own, seek out a mental health professional.

medicina / viviendas que se tornan inhabitables

Síndrome de acumulación compulsiva: cuando tirar cosas se vuelve imposible

La conducta patológica de guardar objetos “por las dudas” puede ser incapacitante. Diferencias con el coleccionismo y cómo debe encararse el tratamiento.

Por Arizona Gaudino
21/08/11 - 06:18
 
Síndrome de acumulación compulsiva: cuando tirar cosas se vuelve imposible Casos. El año pasado, el Gobierno porteño realizó una higienización total en una casa de La Boca, cuyo dueño juntaba basura. El cuarto de Federica, antes de iniciar la terapia.
Federica es promotora. Tiene 26 años. Llegó a Buenos Aires desde el Chaco, hace ya más de un año. Fue “traída” por sus desesperados padres con la ilusión de encontrar en la gran ciudad a alguien que se especializara en lo que su hija padecía desde la adolescencia: el síndrome de acumulación compulsiva (hoarding, en inglés), de reciente inclusión en los diagnósticos psiquiátricos y cuyo conocimiento y tratamiento eran hasta ahora casi nulos.
“Desde la adolescencia me cuesta tirar cosas. Rompí con mi novio, dejé varias carreras; me deprimí y empecé a guardar todo lo que caía en mis manos: peluches viejos, blisters de remedios, volantes que dan en la calle, boletos... Lo que más me costaba era la comida; la guardaba aunque tuviera moho. Y si me presionaban para que tirara algo, hacía miles de rituales y me quedaba la cabeza quemada”, cuenta hoy Federica (su nombre es ficticio porque pidió mantener el anonimato).
En Buenos Aires la esperaba Rafael Kichic, coordinador de la Clínica de Ansiedad y Estrés de Ineco, quien se había especializado en grupos de ayuda armados en EE.UU. por Edna Toa, considerada una autoridad mundial en este síndrome que para muchos pertenece al grupo de los trastornos obsesivos compulsivos (TOC), aunque hay polémicas abiertas.
En el origen de esta patología se esconden dos grandes emociones: el miedo y la inseguridad. “El acumulador no quiere tirar por dos razones: por temor a necesitarlos más adelante (“por las dudas”) y por apego emocional, porque cree que los objetos tienen vida”, explica Kichic. Por supuesto, el trastorno implica también un fracaso en la capacidad de tomar decisiones tan simples como “¿tiro o no tiro este boleto?” Ante la duda, el enfermo lo guarda. Y si lo tira, puede volver a buscarlo a la basura.
Psiconeurológicamente, esta patología estaría vinculada “con un neurotransmisor llamado serotonina y comprometería los ganglios base del cerebro, al igual que en la anorexia nerviosa o el TOC”, informa Eduardo Keegan, director de Carrera de Especialización en Terapia Cognitiva de la UBA y presidente de la Asociación Argentina de Terapia Cognitiva. Por eso, a nivel farmacológico se usan antidepresivos, como la sertralina y la paroxetina.
Pero coleccionar ciertos objetos puede ser un hobby muy placentero. ¿Cómo saber cuándo este coleccionismo se convierte en patológico? “El criterio de la acumulación excesiva es contextual. Si el acopio es funcional y con sentido, lo llamamos coleccionismo: hay placer en la colección, y no es compulsivo. En la acumulación patológica, en cambio, no hay valor estético ni lógico”, explica Keegan.